Tour du Pays basque

Olivia Baril poursuit son irrésistible ascension

Montréal, 14 mai 2022 - Ce n’était qu’une question de temps, mais cette fois-ci, Olivia Baril (Valcar - Travel & Service) a décroché un résultat probant dans une épreuve World Tour pour démontrer qu’elle fait réellement partie des meilleures cyclistes au monde. Samedi, à la deuxième journée de la compétition par étape Itzulia, la Québécoise a fini deuxième du jour après avoir livré une chaude lutte à deux des meilleures grimpeuses de la planète.

La Néerlandaise et meneuse au classement général Demi Vollering (SD Worx) a signé une deuxième victoire de suite sur les routes accidentées du Pays basque. Deux secondes derrière, la cycliste de Rouyn-Noranda s’est même permis de devancer sur la ligne l’Italienne Marta Cavalli (FDJ Nouvelle-Aquitaine Futuroscope), gagnante de l’Amstel Gold Race et de la Flèche Wallonne plus tôt cette saison.

« Ma deuxième place aujourd’hui (samedi), c’est comme une victoire, parce que c’est tellement difficile de battre Demi Vollering ! » a commenté Baril au terme de l’étape de 118 kilomètres, départ et arrivée à Mallabia. « Je me suis vraiment mesurée aux meilleures grimpeuses du monde et j’ai montré que je pouvais être à leur niveau. »

L’athlète de 24 ans s’entraîne dans cette région de l’Espagne, alors elle connaissait bien les routes du parcours. Mais c’est surtout sur une autre motivation, bien personnelle celle-là, qu’elle pouvait compter comme elle l’a confié à Sportcom.

« Avant la course, mon père m’a dit que c’était la fête de mon grand-père. Il aimait énormément le vélo, alors c’est un petit clin d’œil pour lui. Il est décédé avant que je sois née, mais il allait voir toutes les courses de vélo à la maison et il a aussi été un grand cycliste. »

La Sherbrookoise Magdeleine Vallières-Mill (EF Education-TIBCO-SVB) s’est classée 21e du jour à un peu plus de 3 minutes de la gagnante.

Vollering a sécurisé son maillot jaune et son avance est désormais de 22 secondes sur sa compatriote Pauliena Rooijakkers (Canyon / SRAM Racing). Baril passe de la 18e à la 5e place, à un peu plus d’une minute de retard sur Vollering. Vallières-Mill pointe pour sa part au 33e rang (+8 minutes 29 secondes).

« Ce matin, au déjeuner, mon directeur sportif m’a dit qu’il voulait un top-10 au classement général. Plus tard, dans le meeting d’avant course, il a dit : « ah, finalement, on fait un top-5 ! »… et maintenant je suis cinquième », a poursuivi Baril qui nage dans le bonheur au sein de sa nouvelle formation.

Tout un contraste avec l’an dernier.

« Là, j’ai du fun pour la première fois et les résultats viennent plus facilement. Je ne suis pas plus forte que l’année passée. Mes coéquipières sont tout le temps derrière moi et c’est fou la différence que ça fait ! »

La conclusion de l’Itzulia aura lieu dimanche, à San Sebastian.

Rédaction : Mathieu Laberge

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