Course arctique de Norvège

Le coéquipier de Hugo Houle toujours deuxième au général

Montréal, 16 août - Dans une victoire au sprint du Français Bryan Coquard (Vital Concept – B&B Hotels), le Néerlandais Mathieu Van der Poel (Corendon-Circus) a défendu son maillot de meneur en terminant en deuxième place de la deuxième étape de la Course arctique de Norvège, vendredi.

Hugo Houle (Astana) a travaillé pour son meneur Alexey Lutsenko qui demeure deuxième au général, mais dont le retard derrière la tête passe de 3 à 9 secondes en raison des bonifications de la deuxième place de Van der Poel.

« C’était une journée assez tranquille et pas mal de gars étaient fatigués du raid que nous avons fait hier. Les équipes de sprinters ont bien géré et les quatre coureurs devant (en échappée) étaient forts, alors nous avons roulé vite devant pour les garder près », a indiqué Houle, qui a été le mieux classé de son équipe en étant le 25e à franchir la ligne d’arrivée dans le même temps que le vainqueur de cette étape de 164 kilomètres entre Henningsvaer et Svolvaer.

L’athlète de Sainte-Perpétue qui est 28e au général (à 22 secondes), s’attend à ce que la course se durcisse dès samedi, avant-dernière journée du Tour.

« Les deux dernières étapes seront beaucoup plus difficiles avec des montées. Déjà demain, on verra qui aura les meilleures jambes avec une arrivée au sommet de 3,5 kilomètres à 11% de moyenne. On ne pourra se cacher et on verra si Lutsenko aura les jambes pour remporter la course. Il est notre leader et nous mettons toutes nos énergies sur lui. »

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