Paris-Roubaix

Un dernier 50 kilomètres éprouvant pour Hugo Houle à Paris-Roubaix

Montréal, 14 avril 2019 – À son départ de Compiègne, Hugo Houle ne s’attendait pas à connaître autant de difficultés sur les 257 kilomètres que comptait l’épreuve cycliste Paris-Roubaix, disputée dimanche, en France.

« C’est la course la plus difficile pour moi chaque année », a rappelé le porte-couleurs d’Astana.

Bien en selle pour les 200 premiers kilomètres, le Québécois a frappé un mur avec moins de 60 kilomètres à parcourir. « J’étais dans le groupe de tête et j’étais bien placé, mais ça m’a lâché tout d’un coup. J’ai eu une panne d’énergie et je n’avais plus de jambes. J’ai souffert pour rallier l’arrivée. Je n’avais plus de forces ni d’énergie », a raconté l’athlète de Sainte-Perpétue.

La victoire est allée à Philippe Gilbert (Deceuninck – QuickStep), qui a été le premier cycliste à franchir la ligne d’arrivée. Le Belge de 36 ans, vainqueur de son premier Paris-Roubaix, a remporté le sprint final en devançant l’Allemand Nils Politt (Katusha – Alpecin). Le Belge Yves Lampaert (Deceuninck – QuickStep) a fini troisième à 13 secondes du duo.

Houle a quant à lui fini 78e à 15 minutes 51 secondes. « Je n’ai pas eu beaucoup de plaisir, c’était vraiment éprouvant physiquement et j’ai laissé vraiment tout ce que j’avais. J’ai souffert beaucoup, mais je suis content d’avoir terminé », a mentionné celui qui a eu de la difficulté à s’alimenter pendant la course, ce qui pourrait expliquer son manque d’énergie.

Le Belge Laurent De Vreese, 25e à 2 minutes 36 secondes, et l’Italien Davide Ballerini, 31e à 4 minutes 25 secondes, ont obtenu les meilleurs résultats de la journée pour Astana. « Malheureusement David a chuté dans le carrefour de l’arbre, le dernier secteur. C’est dommage, car il faisait une bonne course. Laurent De Vreese était aux avant-postes », a souligné Houle à propos de ses coéquipiers.

Hugo Houle prendra le chemin du Québec lundi et s’accordera une période de repos. « Je commence à être usé et ça va faire du bien de me ressourcer à la maison. Je vais en profiter pour bien recharger mes batteries et récupérer », a-t-il expliqué.

Le cycliste sera de retour sur son vélo en vue du Tour de Californie qui commencera le 12 mai.

Rédaction : Émilie Bouchard Labonté

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