Grand Prix E3

Hugo Houle en forme, mais coincé derrière

Montréal, 29 mars 2019 – C’est la saison des classiques en cyclisme sur route et l’équipe favorite pour dominer cette campagne n’a pas fait mentir les experts, vendredi, au Grand Prix E3 disputé à Harelbeke (Belgique). Le Tchèque Zdenek Stybar a procuré une 20e victoire cette année à la formation Deceunick-Quick Step. Au final, l’ancien champion du monde de cyclocross a devancé un autre ex-champion mondial de cette discipline, Wout van Aert (Jumbo-Visma) et Greg van Avermaet (CCC).

Hugo Houle (Astana) a décroché le 53e rang de l’épreuve dans un peloton d’une quarantaine de coureurs qui a fini à un peu moins de 3 minutes de Stybar. Guillaume Boivin (Israel Cycling Academy, +10 minutes 39 secondes) est 80e au terme de cette journée de 204 kilomètres.

« Malheureusement, nous n’avons pas été assez forts pour avoir un gars de l’équipe devant dans le groupe sélect. J’ai roulé fort dans les 25 derniers kilomètres pour essayer de rattraper le groupe avec Magnus Cort et Laurens de Vreese (NDLR ses coéquipiers), mais bon, nous n’avons pas eu un gros impact », a commenté Houle.

Le Québécois a tout de même précisé être satisfait de son niveau de forme, sauf que c’est une erreur dans la montée du Paterberg qui lui a été coûteuse.

« J’ai voulu m’économiser en roulant sur la dalle de côté et éviter le pavé. Il y en a un qui a chuté devant et je suis resté pris derrière. Il était rendu trop tard pour suivre les meilleurs. Pour les suivre, il faut que je sois au millimètre. Dans une pente à 18% quand tu arrêtes sur un secteur pavé, ce n’est pas facile de repartir. J’aurais dû rester au centre du pavé. Cela m’aurait évité de me faire piéger. »

Le cycliste de Sainte-Perpétue sera de retour sur ces mêmes routes dans une dizaine de jours au Tour des Flandres. Et cette fois, pas de danger qu’il revive le même scénario dans ce mont.

« Il n’y aura pas de problème : je ne pourrai pas rouler-là, car ils vont installer des barrières, alors ce sera tout le monde sur le pavé! »

Rédaction : Mathieu Laberge

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