Tour de Catalogne

L’état de santé d’Antoine Duchesne s’améliore

Montréal, 26 mars 2019 – Bien qu’il soit toujours ennuyé par une gastro-entérite, Antoine Duchesne prend du mieux. Mardi, le cycliste a pu aider ses coéquipiers à la deuxième étape du Tour de Catalogne, en Espagne.

C’est l’Australien Michael Matthews (Sunweb) qui a remporté cette épreuve de 166,7 km disputée entre Mataro et Sant Feliu de Guixols. 57 cyclistes ont suivi avec le même temps, dont Thibaut Pinot et Sébastien Reichenbach de Groupama-FDJ.

Duchesne s’est classé au 158e rang à 12 minutes et 11 secondes du meneur. Son coéquipier chez Groupama-FDJ Thibaut Pinot a été le 11e à franchir la ligne d’arrivée.

Le Saguenéen a indiqué que son état de santé s’est grandement amélioré depuis lundi où il avait tout de même réussi à franchir la ligne d’arrivée. « Le virus est passé, je crois. Ce matin, je n’avais pas beaucoup d’énergie, mais au moins, je n’ai plus de sensation de fièvre ou d’inconfort », a-t-il confié.

Selon Duchesne, il a réussi à faire son boulot en aidant son coéquipier français à l’approche des bosses et à lutter contre le vent. « C’était moins dur qu’hier, mais il y a eu un passage de 10 km avec un vent de côté qui a été plus difficile. Il fallait être vigilant pour les risques de bordures, mais rien n’est arrivé », a indiqué l’athlète de 27 ans.

Étapes importantes à venir
Les cyclistes vont quitter Sant Feliu de Guixols mercredi afin de parcourir les 177 km qui les séparent de la station de ski Vallter 2000. Une journée importante où le Québécois voudrait bien se passer de cette gastro-entérite qui lui nuit depuis le début du Tour.

« J’espère être remis sur pied, souhaite Duchesne. Les deux prochaines étapes sont les étapes reines et j’ai un important rôle de soutien sur le plat et à l’approche des cols pour Thibaut (Pinot) et Seb (Reichenbach). »

La performance de Pinot lui a permis de prendre le 25e rang au classement général avec un retard de 2 minutes et 58 secondes du meneur, le Belge Thomas de Gendt (Lotto Soudal). Sébastien Reichenbach se pointe au 49e échelon avec ce même écart, tandis qu’Antoine Duchesne se classe 163e (+30:01).

Rédaction : Luc Turgeon

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