Paris-Nice

« Une course plus tranquille aujourd’hui » - Hugo Houle

Montréal, 12 mars 2019 – Après avoir trimé dur lors de la l’étape de mardi, Hugo Houle (Astana) est rentré à Moulins/Yzeure avec le peloton de tête prenant ainsi le 17e rang de la troisième étape du Paris-Nice qui s’est déroulée sans anicroche.

« C’était beaucoup plus relax aujourd’hui », a avoué Houle à la suite de cette épreuve de 200 kilomètres. « Je pense que le peloton était un peu fatigué après les deux premières courses et ça a paru. »

À près de 50 kilomètres de l’arrivée, le groupe de tête a rattrapé deux coureurs qui s’étaient échappés dès les premiers instants de la course, ce qui a créé des moments un peu plus stressants pour Houle et son équipe.

« C’était pas mal plus étroit par endroits et personne ne voulait concéder d’espace. On s’attendait à ce qu’il y ait du mouvement, mais finalement, le rythme a augmenté dans les cinq derniers kilomètres, jusqu’au sprint final », a poursuivi l’athlète originaire de Sainte-Perpétue.

Houle a ainsi franchi la ligne d’arrivée dans le même temps que le gagnant de l’épreuve, l’Irlandais Sam Bennet (Bora Hansgrohe). Ce dernier a tout juste devancé l’Australien Caleb Ewan (Lotto Soudal) et Fabio Jakobsen (Deceuninck Quick Step), des Pays-Bas.

C’est toujours le Néerlandais Dylan Groenewegen (Jumbo-Visma) qui est meneur après trois étapes. Le Polonais Michal Kwiatkowski (+ 6 secondes, Sky) est présentement deuxième, tandis que le coéquipier d’Houle, l’Espagnol Luis Leon Sanchez (+ 11 secondes), est toujours au troisième échelon. Houle (+ 25 secondes) occupe quant à lui le 16e échelon.

Mercredi, les cyclistes pédaleront entre Vichy et Pélussin à l’occasion de la quatrième étape. Aux dires d’Hugo Houle, cette course s’annonce très relevée.

« Il devrait y avoir beaucoup plus d’action! C’est la plus longue course du Paris-Nice avec 212 kilomètres à franchir. En plus, nous affronterons les premières montées, alors ce sera intéressant », a conclu le cycliste de 28 ans.

Rédaction : Mathieu Fontaine

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