Paris-Nice

Le coéquipier d’Hugo Houle protège sa place en tête

Montréal, 7 mars 2018 – L’Espagnol Luis Leon Sanchez, coéquipier d’Hugo Houle chez Astana, a réussi à protéger sa place au sommet du classement général de Paris-Nice, une course du World Tour masculin disputée en France. Il s’est classé septième du contre-la-montre individuel de 18,4 kilomètres présenté mercredi entre La Fouillouse et Saint-Étienne.

Luis Leon Sanchez a accumulé un retard de 28 secondes sur le vainqueur, le Néerlandais Wout Poels (25 min 33 s) de l’équipe Sky. Grâce à sa victoire, Poels s’est faufilé au deuxième rang du classement général. Sanchez a une avance de 15 secondes sur lui.

« C’est une très bonne performance de sa part. Il va falloir se mettre au boulot jeudi pour conserver le maillot. Il y a aura beaucoup de travail d’équipe à faire. La course devrait se terminer en sprint si tout se passe comme prévu », a commenté le Québécois, qui sera sur la ligne de départ de la cinquième étape longue de 163,5 kilomètres entre Salon-de-Provence et Sisteron.

L’Espagnol Marc Soler (Movistar) a pour sa part fini deuxième de l’épreuve du jour et le Français Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) a pris le troisième rang. Ils ont respectivement accusé un retard de 11 secondes et 16 secondes.

De son côté, Hugo Houle (+3 minutes 5 secondes), originaire de Sainte-Perpétue, a fini 102e. « J’ai pris ça vraiment tranquille. Je n’ai pas l’habitude de faire des contre-la-montre sans donner mon maximum. Je devais rallier l’arrivée en conservant mon énergie pour être à l’avant du peloton dans les prochains jours. »

Actuellement, le Canadien pointe en 98e place du classement général. « C’est 100 % impossible que je sorte du peloton. Comme nous sommes les meneurs du Paris-Nice, c’est à nous de contrôler. Je vais rouler derrière les échappées. Je n’aurai aucune autre tâche que de protéger Luis Leon Sanchez et Jacok Fuglsang d’ici la fin de l’événement », a ajouté Houle.

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