Tour d’Oman

Tous pour Romain!

Montréal, 19 février 2016 – Hugo Houle et ses coéquipiers de la formation cycliste AG2R – La Mondiale ont tous mis la main à la pâte pour aider Romain Bardet à prendre le deuxième rang de la quatrième étape du Tour d’Oman, vendredi. Le Français a terminé à 9 secondes du gagnant au terme des 180 kilomètres entre Knowledge Oasis Muscat et Jabal Al Akhdhar (Green Mountain).

Vainqueur d’étape, l’Italien Vincenzo Nilali (Astana), dépossède le Norvégien Edvald Boassen Hagen (Dimension Data) du maillot rouge de meneur. Bardet est désormais deuxième à 15 secondes.

Avant l’étape, le mot d’ordre chez AG2R – La Mondiale était de bien positionner leur as grimpeur au pied de l’ascension finale. « Nous étions bien contents et Romain aussi. Nibali était simplement plus fort », a soutenu l’athlète de Ste-Perpétue à propos du champion italien en titre et vainqueur du Tour de France 2014.

Une échappée d’une dizaine de coureurs, dont faisait partie Sébastien Turgot, coéquipier de Houle, a pris naissance en début d’étape.

« Ce sont les Astana, Dimension Data et nous qui avons géré la course. Dans les 30 derniers kilomètres avant la montée finale, j’ai roulé pour revenir sur l’échappée et une fois dans l’ascension, je suis monté à mon rythme », a poursuivi Houle (à 9 min 56 s), 66e à rejoindre le sommet et qui occupe la même place au classement général provisoire.

« C’est bien de faire de bonnes performances qui permettent de souder le groupe. Lorsque tu as un coureur comme Romain dans ton équipe, ça motive tout le monde à repousser ses limites. Nous n’avons pas à regarder les autres comme s’ils étaient plus hauts que nous, car nous sommes aussi capables de faire de bons résultats. C’est toujours le fun de se mettre à l’ouvrage pour un gars qui est capable de finir le travail! »

L’étape de samedi sera courte, 120 kilomètres, mais elle comptera tout de même 2600 mètres d’ascension.

« Ce sera une journée mouvementée », a souligné Houle en conclusion.

Rédaction : Mathieu Laberge

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