Championnats du monde

Journée décevante pour Gagné en Norvège

Montréal, 6 septembre 2014 – Le Québécois Raphaël Gagné a connu une course décevante, samedi, aux Championnats du monde de vélo de montagne présentés à Hafjell, en Norvège. Il demeure quand même très satisfait de sa saison.

L’athlète de Québec s’est classé 64e dans la catégorie élite. C’est le Français Julien Absalon qui a triomphé avec un chrono de 1 h 27 min 06 s. Le Suisse Nino Schurter (+ 1 minute 51 secondes) s’est emparé du deuxième rang et l’Italien Marco Aurelio Fontana (+ 3 minutes 28 secondes) a complété le podium.

« Journée difficile ! Je n'avais rien dans les jambes, a commenté Gagné. J’ai attrapé un rhume, comme bien des athlètes ici. Les premiers symptômes sont apparus jeudi soir et ça a dégénéré assez vite. »

« Ma course n’a pas trop mal commencée, mais j’ai eu une crevaison à la fin du premier tour. J’ai donc été obligé d’arrêter à la zone technique. C’est après cela que je n’avais plus rien dans les jambes. J’ai eu une deuxième crevaison au quatrième tour. J’ai pu la réparer seulement en mettant de l’air, mais je me suis fait sortir après cinq tours », a indiqué le cycliste québécois.

« Je suis très déçu de ma course, mais je garde le moral. Je sais que je vaux beaucoup mieux que ça », a-t-il ajouté.

Malgré cette fin en queue de poisson, Gagné est quand même très satisfait de sa saison.

« Ce fut une très belle saison avec mon meilleur résultat en coupe du monde, une 14e place, et tous mes autres bons résultats. En fait, c'est ma meilleure saison à vie. Décevants ces championnats du monde, mais pour le reste ce fut super », a-t-il conclu.

Il a déjà des objectifs pour la saison prochaine.

« C'est tôt, mais c'est clair que je veux faire encore mieux en coupe du monde pour être en bonne position pour la sélection des Jeux olympiques de Rio en 2016. Je veux aussi bien faire aux Jeux Panaméricains, à Toronto, en juillet 2015 », a dit Gagné.

Dans la catégorie élite femmes, la Britanno-Colombienne Catharine Pendrel a remporté la médaille d'or. Elle a franchi la ligne d'arrivée en 1 h 31 min 30 s. La Russe Irina Kalentieva a conclu au deuxième rang, 21 secondes derrière la Canadienne. C'est l'Américaine Lea Davison qui a pris le troisième rang, avec 43 secondes de retard sur Pendrel.

Aucune Québécoise n’a pris part à la course élite.

Rédaction : Alexandra Piché

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