Milan-San Remo

Journée éprouvante pour Hugo Houle

Montréal, 23 mars 2014 – « Ouch » a été le premier mot d’Hugo Houle après avoir rallié la ligne d’arrivée de Milan-San Remo, dimanche, en Italie. Après avoir roulé plus de sept heures dans la pluie et le froid, le membre de la formation cycliste AG2R La Mondiale a conclu l’épreuve de 299 kilomètres au 114e échelon alors que plus de 80 coureurs ont été contraints à l’abandon.

Alexander Kristoff (Katusha) est devenu le premier Norvégien à remporter cette course du World Tour, devançant au sprint final le Suisse Fabian Cancellara (Trek Factory Racing) et le Britannique Ben Swift (Sky). Les 25 premiers cyclistes à avoir terminé ont été crédités d’un temps de 6 h 55 min 56 s.

Houle, de Sainte-Perpétue, a quant à lui terminé avec le dernier groupe à 17 minutes et 59 secondes du vainqueur.

« C’était pas chaud!, a lancé le Québécois. C’est sûr que ç’a été une journée difficile. La pluie et le froid ont été des facteurs qui ont rendu la course encore plus dure. »

« On a roulé dans la pluie pendant 140 kilomètres jusqu’à la montée du Turchino. Ensuite, on descendait sur le bord de la mer et on a eu un petit répit. Comme il faisait soleil, on pensait qu’on allait finir au chaud alors on a enlevé nos vestes. Mais 10 à 15 kilomètres plus loin, la pluie a repris très fort. À partir de là, ç’a été difficile. Le temps de remettre les vestes, avec le vent de face, tout le monde était congelé », a expliqué Houle.

« Le froid m’affecte moins que les autres alors je me suis accroché et j’ai attaqué les trois Capo (Mele, Cervo et Berta) à partir du kilomètre 241. J’avais pour tâche de replacer mon leader (l’Italien Rinaldo Nocentini) et de m’en occuper. C’est ce que j’ai fait toute la journée. Je le suivais à la trace », a-t-il poursuivi.

« Quand je suis arrivé dans l’avant-dernière montée, la Cipressa, je n’avais plus de jambes. Elles étaient tellement raides et crispées que je sentais tous mes tendons. J’en avais assez donné. J’ai lâché le premier groupe et je suis rentré tranquillement. Mais j’ai compté les 20 derniers kilomètres un par un », a conclu le cycliste, qui avait posé pied l’an dernier lors de la 104e édition de Milan San Remo.

Houle sera de retour en action dès mercredi en Belgique, où se déroulera l’épreuve 1.HC A travers les Flandres.

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