Tour de Langkawi

Des chutes contrecarrent le travail d’Antoine Duchesne

Montréal, 28 février 2014 – Antoine Duchesne a de nouveau accompli, vendredi, son boulot d’équipier à la deuxième étape du Tour de Langkawi, compétition 2.HC de l’Union cycliste internationale, aidant les sprinteurs de l’équipe Europcar en Malaisie.

« Le départ a été donné à 15 h. La chaleur a été très difficile à supporter, a précisé l’athlète de Québec. L'étape a été contrôlée du début à la fin par les Colombiens et quelques équipes de sprinteurs. »

« Ma journée s'est donc résumée à boire, aller chercher des bidons, boire, aller chercher des bidons et faire des petits arrêts sur le côté de la route! » a souligné Duchesne, pince-sans-rire.

Malheureusement pour Europcar, la conclusion a été quelque peu chaotique. « La fin de la course a été très nerveuse, avec un faux plat descendant, des speed bombs à volonté et plusieurs virages. Jumelées, ces choses finissent normalement par le même scénario : des chutes! »

« J’ai aidé à garder mes deux coéquipiers sprinteurs à l'avant du peloton dans les 15 derniers kilomètres, mais ils ont tous les deux chuté à la flamme rouge. Cette chute a été suivie de deux autres dans les 300 derniers mètres », a poursuivi le Québécois.

Au final, le Néerlandais Theo Bos, de la formation Belkin, a été celui qui a le mieux négocié la course de 132,5 kilomètres entre Sungai Petani et Taiping. Il a respectivement devancé son coéquipier australien Graeme Brown et l’Autrichien Marco Haller, porte-couleurs de Katusha.

Le chrono de 3 h 11 min 11 s du vainqueur a été partagé par 90 autres coureurs, dont Duchesne, 87e.

L’Érythréen Natnael Berhane, 35e, a été le membre d’Europcar le mieux classé de la deuxième étape.

Au classement général, le Colombien Duber Quintero (Colombia), gagnant jeudi et 21e vendredi, conserve le premier échelon. Son avance est de 22 secondes sur l’Australien Jonathan Clarke (UnitedHealthcare) et de 24 secondes sur l’Irlandais Matt Brammeier (Synergy Baku Cycling Project).

Berhane, 28e, meilleur d’Europcar, et Duchesne, 91e, sont en recul de 1 minute et 37 secondes.

La troisième étape sera disputée samedi, entre Kampar et Kuala Lumpur, et offrira 166,5 kilomètres aux 122 concurrents pour en découdre.

Rédaction : Éric Gaudette-Brodeur

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