4 Jours de Dunkerque

Hugo Houle anime la troisième étape

Montréal, 3 mai 2013 – Le cycliste québécois Hugo Houle (AG2R La Mondiale) a pris le 132e rang non sans laisser sa marque, vendredi, à la troisième étape des 4 Jours de Dunkerque, une épreuve de niveau 2.HC présentée dans plusieurs villes de France.

L’action a démarré dès le début de l’étape de 179,1 kilomètres disputée entre Oignies et Liévin. Après avoir roulé 20 kilomètres, quatre cyclistes dont Hugo Houle sont parvenus à s’échapper. « Nous avons pris jusqu’à 7 minutes 50 secondes sur le peloton », a raconté l’athlète de Sainte-Perpétue. « Les membres de l’équipe FDJ ont bien contrôlé l’écart pour leur sprinter Arnaud Demare. Ils nous ont gardés un long moment à 4 minutes. Malheureusement, nous avons perdu 1 minute et 30 secondes en raison du passage d’un train », a poursuivi le Québécois.

Deux autres coureurs se sont ajoutés au groupe de tête à leur arrivée sur le circuit final, dont le Français Blel Kadri, coéquipier d’Hugo Houle chez AG2R La Mondiale. « Nous étions donc deux devant, dont Blel avec des forces fraîches. J’ai roulé le plus fort que j’ai pu durant 15 kilomètres avant que celui-ci attaque dans la montée avec un tour à faire. »

Tout était cependant encore à jouer dans le dernier 30 kilomètres de l’étape et Blel Kadri s’est fait rattraper par le peloton à trois kilomètres de la ligne d’arrivée. Le Français Arnaud Demare l’a emporté au sprint en 4 h 24 min 18 s, donnant finalement la victoire à FDJ.

Le champion du monde de la course sur route chez les moins de 23 ans en 2011 a signé sa troisième victoire d’étape, devançant son coéquipier français Geoffrey Soupe. Le Néerlandais Ramon Sinkeldam (Team Argos-Shimano) a conclu au troisième rang.

Houle a pour sa part fini à 6 minutes et 21 secondes du vainqueur. « J’ai terminé la course dans un petit groupe derrière. J’avais bien accompli le travail. Nous voulions durcir la course pour la rendre plus difficile à FDJ », a-t-il mentionné.

Au classement général, Demare détient maintenant 16 secondes d’avance sur son plus proche rival, Ramon Sinkeldam. Hugo Houle (+ 6 min 49 s) pointe au 113e rang.

La quatrième étape se déroulera samedi sur un parcours de 182,8 kilomètres entre Louvre Lens et le Parc Départemental d'Olhain. « C’est un circuit de 21 kilomètres avec plusieurs bosses. Ce sera l’étape la plus difficile du Tour », a prévenu Houle.

Rédaction : Julie Roy et Émlie Bouchard Labonté

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