Intouchable Sagan

Québec, vendredi 8 septembre 2017 - Comme en 2016, le double champion du monde n’a laissé aucune chance à ses rivaux dans la dernière ligne droite pour signer la centième victoire de sa carrière ce vendredi à l’arrivée de la 8e édition du Grand Prix Cycliste de Québec. Le Belge Van Avermaet et l’Australien Matthews complètent le podium.

Peter Sagan est décidément comme chez lui à Québec. Ce vendredi, dans une course longtemps animée par une échappée de quatre coureurs, le Slovaque a parfaitement manœuvré dans le sillage d’une omniprésente équipe Bora-Hansgrohe. Après 16 tours de circuit, Sagan a dominé, comme l’an dernier, le Belge Van Avermaet, confirmant au passage que les deux hommes sont les acteurs principaux des épreuves WorldTour canadiennes.

Avant ce final d’une formidable intensité, l’épreuve aura longtemps été animée par une échappée lancée au km 6 par Williams (Israël Cycling Academy), Planckaert (Team Katusha Alpecin), Van der Sande (Lotto Soudal) et Côté (Équipe nationale du Canada). Le quatuor de tête comptera 8’00 d’avance à la fin du second (km 25,2). L’écart maximal sera mesuré à 9’45 au km 42 avant qu’il ne se réduise progressivement sous l’impulsion des équipes Sunweb, Bora-Hansgrohe et BMC Racing Team.

Dans le 11e tour, Côté (Équipe nationale du Canada) perd le contact avec le groupe de tête et il est repris par le peloton au km 149. À 4 tours de l’arrivée, Van der Sande, Planckaert et Williams possèdent encore 4’45 d’avance, deux minutes de moins un tour plus tard et un retour du peloton paraît inévitable. Au km 166, Williams est décroché après une faute de trajectoire dans la descente. Dans l’avant-dernier tour, Van der Sande se relève et laisse Planckaert résister seul en tête de la course avant que le peloton n’opère la jonction à 16 km de l’arrivée.

Dans l’avant-dernière ascension de la côte des Glacis, Sean de Bie (Lotto Soudal) passe à l’offensive mais il est repris peu après la cloche qui annonce le dernier tour. Elissonde (Team Sky), Bak (Lotto Soudal) ou encore Kreuziger (Orica-Scott) tentent leur chance, mais c’est un peloton groupé qui se présente sous la flamme rouge du dernier kilomètre. En habitué, Uran (Cannondale Drapac Professional Cycling Team) tente de faire la différence, mais le sprint est dominé par Sagan (Bora-Hansgrohe) qui s’impose devant Van Avermaet (BMC Racing Team) et Matthews (Team Sunweb).

« La course s’est déroulé comme l’an dernier et le résultat est le même à l’arrivée, s’est réjoui le champion du monde. C’est toujours un sprint très long et j’ai décidé d’attendre les cent derniers mètres pour faire mon effort. Mes équipiers ont réalisé un travail incroyable pour contrôler les trois derniers tours et contrer toutes les attaques. Franchir le cap des 100 victoires, c’est un chiffre important, mais c’est peut-être mieux si vous pouvez vivre cent ans. Maintenant, je vais savourer ma victoire et je penserais à la course de Montréal dimanche matin. »

« La course était légèrement différente par rapport à l’an dernier car il y a eu peu d’attaques, a déclaré Greg Van Avermaet (2e). J’ai essayé de garder des forces pour le sprint final. Je suis content de monter sur le podium ici, c’est de bonnes sensations en prévision des Mondiaux (le 24 septembre à Bergen). Dimanche, j’espère battre Peter et gagner à Montréal, comme il y a un an ».

« Tom Dumoulin a fait un super boulot pour me replacer à l’avant et j’ai fait le maximum dans le sprint, a estimé pour sa part Michael Matthews (3e). Je pense que ça reste une bonne préparation pour les Mondiaux. En Norvège, la course sera plus longue et j’espère le même podium à l’arrivée mais dans un ordre différent. »


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