C'est en avril 2006 que nous avons entendu parler pour la première fois de la création éventuelle d'une nouvelle équipe féminine québécoise maintenant connue sous le nom de Specialized Menikini.

En effet, lors de la présentation de la nouvelle équipe masculine Calyon Litespeed, son président M. Bernard Vives avait annoncé que pour la deuxième année on espérait mettre sur pied une équipe féminine.

Force est de constater que ce n'était pas qu'un voeu pieux.

C'est M. Gérard Pennaroya, vice-président de Calyon Litespeed, qui a développé le projet en s'associant à M. Daniel Manibal, président de la Coupe du Monde féminine de Montréal. M. Manibal a fait jouer ses nombreux contacts dans le monde du cyclisme et a convaincu M. Walter Ricci Petioni, dirigeant de l'équipe féminine italienne Nobili Menikini Cogeas, de parrainer la nouvelle équipe québécoise.

La nouvelle organisation québécoise pourra ainsi compter sur une grande expérience organisationnelle. De plus, les coureuses française Élodie Touffet et australienne Olivia Gollan, équipières de Nobili Menikini Cogeas, viendront disputer quelques courses non UCI en Amérique, sous les couleurs de Specialized Menikini, pour aider les Québécoises et Canadienne à parfaire leur apprentissage.

photo : Guy Maguire, info@veloptimum.net
De g. à dr. M. Gérard Penarroya, Marie-Pier Bédard, Élodie Touffet, Karol-Ann Canuel, Shanie Bergeron et Émilie Roy.
photo : Guy Maguire

L'équipe Specialized Menikini a été constituée principalement autour de trois jeunes coureuses québécoises. La plus connue est Émilie Roy qui a participé aux Championnats du monde junior en 2003 avant de joindre l'équipe RONA en 2004 où elle a remporté sa première victoire professionnelle le 7 mars, devançant Jeannie Longo. Elle n'a pas couru en 2005 mais a fait un retour en 2006 remportant les titres de vice-championne canadienne des moins de 23 ans sur route et au contre-la-montre.

Celle dont on va probablement entendre beaucoup parler au cours des années à venir c'est Karol-Ann Canuel, championne canadienne junior sur route, championne québécoise junior sur route et au contre-la-montre et cycliste féminine junior de l'année au Canada en 2006. Karol-Ann a participé au Tour du Grand Montréal en juin 2006. Surclassée pour cette course par étapes, elle a été la 2e meilleure Québécoise, après Ann Samplonius, cycliste féminine de l'année au Québec en 2006.

L'équipe a également retenu les services de Marie-Pier Bédard championne du Québec sur route et championne québécoise de cyclo-cross en 2006.

Shanie Bergeron, qui a couru chez les cadets en 2006 et Heather Lamson, de l'Île-du-Prince-Édouard, membre de Diet Cheerwine en 2005, qui poursuit ses études et son entraînement en Colombie-Britannique, complètent la formation initiale de l'équipe Specialized Menikini.

La présentation des coureuses aux médias a eu lieu à Montréal le 8 décembre 2006. Vous pouvez voir nos photos ici et lire le communiqué de presse.

À lire également :
- Une équipe UCI du Québec dès 2008 ?, Martin Smith, Le Journal de Montréal, 10 décembre 2006
- Specialized on Supporting a New Women's Team, John Symon, Pedal, 13 décembre
- Interview with Daniel Manibal, Rob Jones, The Canadian Cyclist, 14 décembre 2006
- Interview With Rising Talent Karol-Ann Canuel, John Symon, Pedal, 24 décembre
- Shanie Bergeron Une cycliste prometteuse bien en selle, Michel Thibault, Le Soleil,20 janvier
- Émilie Roy 7e au US OPen, 7 avril
- Marie-Pier Bédard 6e à la Battenkill-Roubaix, 14 avril
- Shanie Bergeron 2e à la Classique Chlorophylle à Pont Rouge, 22 avril
- Marie-Pier Bédard 5e au Grand Prix de Sainte-Martine, 29 avril
- Marie-Pier Bédard 2e au Grand Prix de Brossard, 6 mai
- Émilie Roy 10e à la Joe Martin Stage Race disputée en Arkansas du 11 au 13 mai
- Karol-Ann Canuel 16e au Tri-Peaks Challenge disputé en Arkansas du 17 au 20 mai
- Marie-Pier Bédard et Karol-Ann Canuel ont participé à la Coupe du monde de Montréal le 2 juin. Mais pas Émilie Roy.
- Le cyclisme sur piste : Le vélo à l'état d'art pour Shanie Bergeron. Du le 3 juin
- Marie-Pier Bédard et Karol-Ann Canuel ont participé au Tour du Grand Montréal, disputé du 4 au 7 juin
- Marie-Pier Bédard a participé au Tour de l'Ile-du-Prince-Édouard disputé du 10 au 14 juin
- Dans la roue des meilleures cyclistes du monde, 16 juin
- Émilie Roy, 2e au contre-la-montre chez les moins de 23 ans aux Championnats canadiens sur route, 9 juillet
- Émilie Roy gagnante de la course sur route des moins de 23 ans aux Championnats canadiens sur route, 10 juillet
- Shanie Bergeron remporte toutes ses courses au Grand Prix de Sainte-Marie de Beauce disputé les 11 et 12 août
- Shanie Bergeron 2e au classement cumulatif de la coupe Shape aux Mardis cyclistes de Lachine, 21 août
- Karol-Ann Canuel 3e au contre-la-montre et 7e à la course sur route aux Championnats québécois sur route, 26 août
- Marie-Pier Bédard 2e à la Coupe du Québec de cyclo-cross à Châteauguay, 30 septembre
- Marie-Pier Bédard 3e à la Coupe du Québec de cyclo-cross à Terrebonne, 7 octobre
- Émilie Roy mûre pour la retraite, 9 octobre
- Marie-Pier Bédard 13e au Grand Prix of Gloucester, 13 octobre

Quoi d'autre ?
- Marie-Pier Bédard : Telle fille, tel père, 27 avril


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