Le Tour Trans-Canada
12 septembre 1999

13 septembre 1999

Guido Trentin remporte le premier Tour Trans-Canada

L'avance de 27 secondes de Robin pulvérisée au contre-la-montre

Paul Roy

Fort Érie, Ontario

Un Italien de 23 ans a remporté hier le premier Tour cycliste Trans-Canada.

Deuxième au classement général depuis l'étape de Montréal, lundi dernier, Guido Trentin, de la Vini Caldirola, devait combler un écart de 27 secondes sur le leader Jean-Cyril Robin, de La Française des Jeux, dans un contre-la- montre de 25,4 kilomètres.

Il l'a fait, parcourant la distance en 31 minutes, neuf secondes et 27 centièmes. Robin, parti après lui, n'a pu faire mieux que 31:58:14. Il rentre en France avec la deuxième place de cette course de 10 jours et 1500 kilomètres. Vincent Cali, de l'équipe belge Home Market-Ville de Charleroi, finit troisième.

Leader depuis Montréal, Robin était manifestement déçu. «J'aurais dû creuser d'avantage (l'écart avec Trentin) à Montréal. »

Le jeune Italien, lui, fêtait sa première victoire chez les pro- fessionnels.

- Étiez-vous venu ici pour gagner ?
- Oui, mon directeur sportif m'en avait donné l'ordre.
- L'écart de 27 secondes, vous pensiez pouvoir le combler ?
- 27 secondes, c'est à la fois beaucoup et peu...

L'étape d'hier a été remportée par l'Allemand Michael Rich. Le coureur de Team Gerolsteiner a réalisé un impressionnant chrono de 30:19:14, parcourant la distance à la vitesse moyenne de 50,270 km/ h !

Le Tchèque Jan Hruska, de l'équipe Wâstenrot ZVVZ, a terminé deuxième, à 10 secondes 92 centièmes de Rich ; l'Américain Levy Leipheimer, de la Saturn Racing Team, est troisième de l'étape à 23:54.

Le suspense aura donc duré jusqu'à la dernière minute de ce contre-la-montre disputé le long de la rivière Niagara et du lac Érié dans la municipalité de Fort Érié.

Suspense également pour le coureur québécois Dominique Perras, de l'équipe du Canada, que le contre-la-montre a fait glisser du 10e au 11e rang au classement général, malgré un excellent chrono de 31:56:79.

Excellent grimpeur, Perras, 25 ans, a été remarqué par le directeur de la Post Swiss Team, qui l'a invité à venir disputer quelques courses en Helvétie.

« Je pars mercredi. Je cours samedi et dimanche en Suisse, puis je fais Milan-Turin, une grande classique. Pantani et les autres vont être là! »

Eric Wohlberg, également de l'équipe du Canada, était un des favoris du contre-la-montre d'hier. Les connaisseurs le voyaient deuxième, après Rich. Il a terminé sixième. Il finit 22e au général.

Les deux autres membres de l'équipe du Canada, Mark Walters et Alexandre Lavallée, terminent respectivement 18e et 62e. En tout, 96 coureurs ont pris le départ de la course, à Québec, le 3 septembre. Hier, il en restait 77 au départ du contre-la-montre.

Parmi eux, le Canadien Gord Fraser, de la Mercury Racing Team, vainqueur de cinq des dix étapes de ce tour, qu'il termine au 45e rang. En pur sprinter, Fraser gagne des étapes mais ne creuse pas d'écarts avec le peloton.

Le Tour Trans-Canada reviendra l'an prochain, a promis hier son président, Serge Arsenault. « La preuve est maintenant faite que le cyclisme peut venir en Amérique. »

M. Arsenault dit désormais compter sur 96 nouveaux ambassadeurs (les 96 coureurs du Tour) pour répandre la bonne nouvelle.

Classement de la dixième et dernière étape :
1. Michael Rich (All/GST), les 25,4 km en 30:19.14
2. Jan Hruska (Tch) à 10.92
3. Levy Leipheimer (USA) 28.54
4. Christopher Newton (GBR) 40.15
5. Guido Trentin (Ita) 49.77
6. Eric Wohlberg (Can) 59.25
7. Brian Walton (Can) 1:03.80

Classement général final :
1- Guido Trentin, Ita/Vino Calderola Sidermec, 34 h 39m 57
2- Jean-Cyril Robin, France, à 23 sec
3- Vincent Cali, France, à 1m 16
4- Christopher Horner, USA, à 1m 38
5- Leif Hoste, Belgique, à 1m 54
6- Michael Rich, Allemagne, à 4m 08
7- Fred Rodriguez, USA, à 4m 46
8- Jose Enrique Gutierrez, Espagne, à 5m 00
9- Daniel Schnider, Suisse, à 5m 02
10- Michael Barry, Canada, à 5m 10
11- Dominique Perras, Canada, à 5m 11
18- Mark Walters, Canada, à 10m 21
22- Eric Wohlberg, Canada, à 12m 01
26- Mat Anad, Saturn, à 13m 30
45- Gordon Fraser, Mercury, à 29m 25
46- Brian Walton, Saturn, à 29m 40
62- Alexandre Lavallée, Canada, à 55m 29
77- Czeslaw Lukascewicz, WUS, à 1h 29m 59
Sylvain Beauchamp de l'équipe du Canada n'ont pas terminé
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