Valley of the Sun Stage Race
Arizona, 14 au 16 février 2003

La Valley of the Sun Stage Race est une course par étapes qui s'est déroulée en Arizona du 14 au 16 février.

Elle marquait l'entrée en scène de l'édition 2003 de l'équipe RONA. Karen Bockel, Andrea Hannos, Geneviève Jeanson, Kristen LaSasso, Catherine Marsal et Carrie Tuck ont pris le départ. Melissa Holt, Magali Le Floc'h et Erinne Willock n'étaient pas inscrites. Geneviève Jeanson a remporté l'épreuve l'an dernier.

Manon Jutras de l'équipe Saturn était inscrite avec sa coéquipière Amy Moore, qui était sa collègue chez Rona (du temps qu'elle s'appelait Jarvis), mais non Lyne Bessette.


Geneviève Jeanson et Catherine Marsal mènent cette charge pendant le critérium du 16 février
photo Jonathan Devich

Dimanche 16 février
Les 44 premières coureuses ont terminé dans le même temps.
1- Geneviève Jeanson, Rona-Esker
2- Lyne Gaggioli, D&R Sportivo
3- Katie Safford, Minute Maid/Dasani
4- Andrea Hannos, Rona-Esker
6- Amy Moore, Saturn Cycling Team (ex-Rona)
10- Karen Bockel, Rona-Esker
12- Catherine Marsal, Rona-Esker
23- Carrie Tuck, Rona-Esker
30- Gabriella Gonzalez De Ferrat (Mexico)(ex-Rona)
35- Manon Jutras, Saturn Cycling Team (ex-Rona)
42- Kristen LaSasso, Rona-Esker

Classement général final
1- Geneviève Jeanson, Rona-Esker, en 3h 48m 24
2- Manon Jutras, Saturn, à 49 sec
3- Catherine Marsal, Rona-Esker, à 2 min 01
5- Andrea Hannos, Rona-Esker, à 2 min 15
9- Karen Bockel, Rona-Esker, à 2 min 46
11- Amy Moore, Saturn Cycling Team, à 3 min 01
16- Gabriella Gonzalez De Ferrat (Mexico) à 3 min 34
31- Kristen LaSasso, Rona-Esker, à 5 min 17
32- Carrie Tuck, Rona-Esker, à 5 min 30

En 2007 Geneviève Jeanson a avoué qu’elle se dopait à l’EPO depuis 1997


Manon Jutras étrennant ses nouvelles couleurs
photo Jonathan Devich

Lisez :
- Trois en trois pour Jeanson, Jutras confirme en deuxième place, Mathieu Laberge, Sportcom
- Jeanson sweeps Valley of the Sun par Giana Roberge de l'équipe Saturn


Catherine Marsal arbore également de nouvelles couleurs
photo Jonathan Devich

Pourquoi Esker accolé à Rona dans les résultats livrés par l'organisateur de la course ?

Le communiqué de l'équipe RONA signalant les commanditaires dont bénéficie l'équipe ne mentionne pas Esker. Mais Jonathan Devich confirme dans son article Focusing on the "fun" of racing que l'équipe s'appellera bien ainsi en 2003. C'est juste un peu curieux de ne pas voir le nom Esker sur les maillots des coureuses sur les superbes photos de Jonathan accompagnant son article. Un peu curieux aussi, qu'encore une fois, les premiers commentaires de l'année des coureuses de la seule équipe cycliste québécoise professionnelle nous parviennent en anglais, et via l'Australie ! C'est ça la mondialisation, j'imagine...

Samedi 15 février
Les 26 premières ont terminé dans le même temps que la gagnante.
1- Geneviève Jeanson (Rona-Esker) en 2h 40m 17
2- Susan Palmer-Komar (Genesis Scuba)
3- Lynn Gaggioli (D&R Sportivo/Dol)
4- Amy Moore (Saturn Cycling Team)
8- Manon Jutras (Saturn Cycling Team)
15- Kristen Lasasso (Rona-Esker)
16- Andrea Hannos (Rona-Esker)
17- Karen Bockel (Rona-Esker)
23- Gabriella Gonzalez De Ferrat (Mexico)
48- Carrie Tuck (Rona-Esker) à 1 min 33
Catherine Marsal a pris part à l'épreuve mais on ne connaît pas son résultat pour l'instant. Gina Roberge, de Saturn, évoque « a yellow line penalty dispute ».

Lisez :
- Jeanson prétendante à la victoire finale, Jutras bonne deuxième, Mathieu Laberge, Sportcom
- Jeanson doubles up par Giana Roberge de l'équipe Saturn.

Vendredi 14 février
Voici les résultats du contre-la-montre de 20 km
1- Geneviève Jeanson (Canada) Rona-Esker, en 28 min 37
2- Manon Jutras (Canada) Saturn Cycling Team, à 4 sec.
3- Catherine Marsal (France) Rona-Esker, à 6 sec.
6- Andrea Hannos (USA) Rona-Esker, à 1 min 20
10- Karen Bockel (USA) Rona-Esker, à 1 min 51
12- Susan Palmer-Komar (Canada) Genesis Scuba, à 2 min
13- Amy Moore (Canada) Saturn Cycling Team, à 2 min 06
17- Gabriella Gonzalez De Ferrat (USA) Mexico, à 2 min 39
22- Carrie Tuck (Canada) Rona-Esker, à 3 min 02
41- Kristen Lasasso (USA) Rona-Esker, à 4 min 22
Tous les résultats du contre-la-montre.

Lisez :
- Jeanson Claim Top honors at Valley of the Sun par Giana Roberge de l'équipe Saturn

Le site officiel de la course.

L'explication du nom Rona-Esker nous est fourni par Geneviève Jeanson dans sa chronique 10 ans déjà publiée en page 73 du Vélo Mag du printemps 2003 que le facteur nous a livré le 21 février
Esker est une entreprise québécoise qui distribue de l'eau en bouteille. Elle vient d'Abitibi et est naturelle à 100%. Esker s'est associée à Rona comme commanditaire pour la saison 2003.

À lire également : Le fabuleux destin de Manon Jutras, Mathieu Laberge, Sportcom, 13 février



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