15 septembre 2000

Première médaille pour le Canada

Pierre Hamel

Bon énervez-vous pas, les Jeux olympiques ne sont même pas commencés. Mais disons que les responsables de l'équipe canadienne ont reussi quelques bons coups. À cause de forfaits de dernière minute, deux autres coureurs font maitenant partie du contingent de pistards canadiens. L'Albertain Jim Fisher participera au 1 km contre-la-montre sur piste et Brian Walton, gagnant de la médaille d'argent dans la course aux points à Atlanta, aura aussi sa place cette année. Pour la même raison l'Ontarien Eric Wolhberg prendra part au contre-la-montre individuel sur route. L'entraîneur Eric Van Den Eynde prévoit d'ailleurs que Fisher pourrait se classer entre la 5e et la 10e place au kilo sur piste. Samedi le 16, on couronnera les deux premières médailles sur piste puisqu'on présentera les finales du kilo chez les hommes et du 500 m chez les femmes. Les Français sont archi-favoris avec Arnaud Tournant et Félicia Ballanger, les deux champions du monde en titre. Tanya Dubnicoff et Lori-Anne Munzer représentent le Canada. Selon Van den Eynde, Dubnicoff n'est pas sur la même planète que la Française ou la Chinoise Jiang mais des millièmes de secondes vont départager la troisième de la sixième. La manitobaine a donc une chance de médaille.

Le vélodrome
Le vélodrome olympique est superbe. Une piste de 250 m, rapide selon plusieurs. En beaucoup plus modeste (25 millions $ par rapport à 85 million $) il n'est pas sans me rappeler celui de Montréal. Un dôme moins élevé, en tôle plutôt qu'en acrylique transparent, mais de l'espace comme à Montréal. J'ai bien hâte de le voir rempli à capacité. J'ai l'impression que ça va vibrer la-dedans. D'autant plus que l'équipe australienne n'est pas la pour faire de la figuration. À l'entraînement aujourd'hui, l'équipe française m'a impressionné. Surtout Félicia Ballanger. Elle est immense !


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