Coupe du monde

La mécanique lâche Prémont

Mont Sainte-Anne, 26 juillet 2009 – La Canadienne Catharine Pendrel (Luna Pro Team) s’est imposée à la Coupe du monde de vélo de montagne, dimanche, au Mont Sainte-Anne. Victime d’un problème mécanique en début d’épreuve, la favorite de la foule, Marie-Hélène Prémont, a terminé au dixième rang (à 5 min 24 s).

La Russe Irina Kalentieva (Topeak-Ergon, à 1 min 31 s) et la Tchèque Katerina Nash (Luna Pro Team, 1 min 49 s) ont complété le trio des médaillées.

À la fin du premier des quatre tours, la porte-couleurs de l’équipe Rocky Mountain-Maxxis a eu une fuite d’air dans son pneu arrière. Déjà sélectif, le parcours du Mont Sainte-Anne n’allait pas lui rendre la vie plus facile, d’autant plus qu’il était devenu encore plus glissant au fur et à mesure que la pluie s’abattait sur la montagne. Prémont a donc dû faire un arrêt à la zone de réparation technique afin de remplacer sa roue.

« Je me sentais bien au premier tour et je pilotais super bien mon vélo dans les sections techniques », a commenté Prémont, qui avait terminé au deuxième rang de la Coupe du monde de Madrid, en mai. « Les jambes étaient là, mais j’ai connu quelques problèmes respiratoires. Mon premier tour était excellent avant que je connaisse les ennuis avec mon pneu arrière. Je pensais avoir fait une crevaison, mais c’était plutôt mon pneu qui avait déjanté, ce qui a fait en sorte que j’ai perdu beaucoup d’air. J’ai décidé de ralentir pour bien me rendre à la zone mécanique. »

Une nouvelle descente très pentue a fait son apparition dans le parcours de cette année et cette dernière en a intimidé plusieurs. C’est à cet endroit, au deuxième tour, que Pendrel a chuté alors que Kalentieva la suivait dans sa roue. La Canadienne s’en est tirée avec une bonne frousse et une éraflure au menton.

« Je n’ai pas connu le départ que je voulais, mais j’ai grimpé vraiment fort et j’ai pu revenir en tête. Ce type de conditions me sied bien », a déclaré Pendrel, qui a été sacrée nouvelle championne canadienne, il y a deux semaines, à Saint-Félicien. « Je savais que la grosse descente serait plus glissante au deuxième tour, mais j’ai décidé d’y aller quand même au lieu de prendre la voie facile. Heureusement, je ne me suis pas blessée sérieusement. »

Marie-Claude Surprenant a fini 39e (20min 29s) et deuxième meilleure Québécoise de la journée. L’athlète de 21 ans était surtout satisfaite d’avoir terminé deuxième Canadienne chez les moins de 23 ans.

« C’était avantageux pour moi, car c’était technique et c’est une de mes forces. J’ai déjà vu pire comme conditions. Je suis très satisfaite, car ma saison ne se déroule pas aussi bien que je l’aurais voulu, alors ça me redonne espoir pour la suite des choses », a indiqué celle qui a dû amputer des épreuves de la Coupe Canada à son horaire afin de compléter ses examens en médecine, à l’Université de Sherbrooke.

Résultats des autres Québécoises
Caroline Villeneuve 41e à 22 min 07 s
Josiane Mathieu 46e à 26 min 17 s
Kathleen Villeneuve 47e à 32 min 11 s
Karine Travaillaud 48e à un tour
Cindy Montambault 50e à 1 tour
Stéphanie Lacoursière 52e à 1 tour
Rebecca Beaumont 53e, à 1 tour

Absalon, maître absolu
Le Français et champion olympique en titre, Julien Absalon (Orbea), a poursuivi sa domination du circuit mondial en enlevant l’épreuve masculine. Le détenteur du maillot de meneur de la Coupe du monde a ajouté une quatrième victoire en Coupe du monde à sa fiche de 2009 en devançant l’Espagnol José Antonio Hermida Ramos (Multivan Merida) de 32 secondes et le Canadien Geoff Kabush (Rocky Mountain-Maxxis) de 2 min 48 s.

Quatrième Canadien à franchir la ligne d’arrivée, Raphaël Gagné (Rocky Mountain-Maxxis) a terminé 33e à 14 min 26 s.

« Je suis parti plus vite et c’était dans mon plan de course, sauf que j’ai peut-être étiré un petit peu trop l’élastique. En fin de course, je n’avais peut-être plus les jambes que j’espérais, mais c’était quand même très bien », a indiqué l’athlète de Lac Beauport qui a chuté au premier tour. « J’ai roulé parfaitement sans faire trop d’erreurs techniques et je suis content de ma course. »

Pour sa part, Absalon s’en est donné à cœur joie sur le parcours qui accueillera les Championnats du monde l’an prochain. « J’ai connu un mauvais départ, mais les choses se sont replacées au deuxième tour. J’ai fait une super bonne course et c’était le parcours le plus technique de la saison. En fait, j’ai réalisé une course parfaite et il fallait être fin au pilotage pour bien s’en tirer. Et c’est ce que j’ai fait. »

Meilleur Canadien, Kabush a parié gros en n’utilisant qu’un seul plateau sur son vélo, question de sauver quelques grammes en n’utilisant pas de dérailleur avant. Le pari a été gagnant pour le champion canadien en titre. « J’étais assez confortable pendant la course. C’est sûr que j’aurais pu en payer le prix si j’avais manqué d’énergie en fin de parcours, mais ça ne s’est pas produit. »

Résultats des autres Québécois
Julien Fillion, 62e, à un tour
Leni Trudel, 70e, à deux tours
Benoit Simard, abandon au quatrième tour

Rédaction : Mathieu Laberge


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