« C'est de bon augure, mais ce n'est pas encore parfait » - Alex Harvey

Montréal, 3 février 2016 – Le fondeur Alex Harvey été éliminé en quart de finale du sprint classique présenté dans le cadre de la Coupe du monde de Drammen pour conclure la compétition au 20e rang, mercredi, en Norvège.

Quatrième de sa vague éliminatoire, Harvey a vu ses chances d’être repêché en demi-finale par le temps s’anéantir au terme de la dernière course de quart de finale. « Je suis au moins content d’avoir eu ma chance de ce côté-là, mais idéalement, c’est sûr que j’aurais voulu me qualifier directement », a-t-il admis.

L’athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges a coursé notamment contre le Russe Alexander Panzhinskiy, qui avait auparavant pris le premier rang des qualifications. « Il est parti vraiment vite. Dans la première moitié de la course, j’étais derrière, incapable d’aller à la même vitesse que les cinq premiers. J’ai été capable de remonter dans la deuxième moitié, mais c’était trop peu, trop tard. »

Même si Harvey ne connaît pas ses meilleures sorties en sprint cette saison, il voit ses progrès d’un bon œil. En terminant 20e mercredi, il a obtenu son deuxième résultat de la saison en sprint, après sa 15e place lors de la quatrième étape du Tour de ski au début du mois de janvier.

«Je suis content de la façon dont je me suis senti aujourd’hui. J’ai eu un bon sprint à la fin et c’est la première fois que je sentais que j’avais du kick. C’est de bon augure, mais ce n’est pas encore parfait. »

Alex Harvey a eu bien peur que sa journée ne se termine après les qualifications. Il a finalement obtenu le 28e chrono, ce qui fut suffisant pour mettre la main sur l’un des 30 laissez-passer pour les rondes éliminatoires. « C’était très, très borderline. C’était un peu stressant de voir mon nom reculer et se rapprocher de la 30e place. Il y avait tellement de Norvégiens que c’était difficile de se qualifier déjà en partant. »

Forte d'un contingent d'une vingtaine de représentants, la Norvège a dominé la finale en raflant les quatre premières places. Petter Northug Jr remporté les grands honneurs devant Ola Vigen Hattestad et Eirik Brandsdal, qui ont complété le podium. Finn Haagen Krogh a pris le quatrième rang.

Également sur la ligne de départ, le Torontois Len Valjas a fini 28e après avoir obtenu le 19e temps des qualifications. Chez les femmes, l’Ontarienne Andrea Dupont a pris le 59e rang.

Les fondeurs se rendront maintenant à Oslo où une course de 50 kilomètres en style classique est prévue pour les hommes samedi.

« Ils ont vendu en prévente 23 000 billets pour la course. L’ambiance devrait être pas pire autour de la piste. Le parcours est vraiment exigeant, mais je me sens bien. J’ai hâte de courir! » a conclu Alex Harvey.

L’épreuve féminine, au programme de dimanche, comptera 30 kilomètres.

Rédaction : Émilie Bouchard Labonté

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