Championnats du monde des moins de 23 ans et juniors

Au-delà des attentes d’Olivia Bouffard-Nesbitt

Montréal, 7 février 2015 – Olivia Bouffard-Nesbitt a excellé en pas de patin samedi pour prendre le 12e rang du skiathlon de 15 kilomètres chez les moins de 23 ans aux Championnats du monde des moins de 23 ans et juniors à Almaty, au Kazakhstan.

Si Bouffard-Nesbitt a été la 21e plus rapide dans les 7,5 kilomètres en style classique, elle a mis les gaz pour les 7,5 kilomètres en style libre, partie de la course où elle a finalement obtenu le 6e temps parmi les 34 athlètes qui ont franchi la ligne d’arrivée.

« C’est extrêmement satisfaisant d’avoir obtenu ce super résultat aux Championnats du monde! Je pense que j’ai eu la course de ma vie et je ne peux pas arrêter de sourire », a affirmé l’athlète de 22 ans en entrevue à Sportcom.

« C’est une très belle récompense. Les trois dernières années n’ont pas été faciles, donc ça fait vraiment du bien d’avoir des bons résultats et d’être constante », a conclu celle qui a fini 17e du 10 kilomètres style libre jeudi.

« Un top-12, c'est toujours un gros but pour les Canadiens, mais je ne savais pas si c'était un but réaliste pour moi », a avoué à Skiplus.ca la fondeuse de Morin-Heights, qui a signé sa meilleure performance en six départs aux mondiaux des moins de 23 ans. En 2014, elle avait terminé 37e du skiathlon en Italie.

« Je suis très heureuse de me sentir en bonne forme physique pour les Championnats et que cela m’ait permis d'avoir une très bonne course aujourd'hui (samedi) », a-t-elle ajouté.

La Suisse Nathalie Von Siebenthal l’a emporté grâce à un chrono de 41 min 00,0 s. La médaille d’argent est revenue à la Norvégienne Barbro Kvaale (41 min 22,5 s) et celle de bronze à l’Italienne Giulia Stuerz (41 min 26,1 s).

Bouffard-Nesbitt a pour sa part conclu à 1 minute et 32,3 secondes de la gagnante. Cendrine Browne, de Saint-Jérôme, s’est classée 30e (45 min 00,1 s), alors que la Yukonaise Dahria Beatty n’a pas terminé la course.

Les meilleurs fondeurs de moins de 23 ans ont de leur côté disputé un skiathlon de 30 kilomètres samedi.

Le Norvégien Magne Haga a été couronné en un temps de 1 h 19 min 26,3 s, devançant de seulement 6 dixièmes de seconde le Français Clément Parisse et de 2,6 secondes le Russe Dmitriy Rostovtsev.

Le Yukonais Knute Johnsgaard a été le meilleur Canadien, au 32e échelon (1 h 23 min 16,0 s), tandis que le Britanno-Colombien Colin Ferrie a fini 44e (1 h 26 min 49,7 s), l’Ontarien Scott James Hill 45e (1 h 27 min 34,8 s) et Raphaël Couturier, de Lévis, 48e (1 h 30 min 13,6 s)

Dimanche, en conclusion des Championnats du monde d’Almaty, les juniors skieront des relais.

Anne-Marie Comeau, de Saint-Ferréol-les-Neiges, Katherine Stewart-Jones, de Chelsea, Annah Hanthorn, des Territoires-du-Nord-Ouest, et l’Albertaine Maya MacIsaac représenteront le Canada du côté des filles, alors que Philippe Boucher, de Lévis, Zachary Cristofanilli, d’Orford, Alexis Dumas, de Québec, et Ricardo Izquierdo-Bernier, de Montréal-Ouest, porteront les couleurs de l’unifolié chez les garçons.

Rédaction : Éric Gaudette-Brodeur

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