Coupe du monde

Alex Harvey de retour au plus fort de la lutte

Montréal, 1er mars 2014 – À sa première épreuve après les Jeux olympiques, Alex Harvey s’est classé septième du sprint style libre de la Coupe du monde de ski de fond de Lahti, en Finlande, après avoir été éliminé dans les demi-finales de la course, samedi.

Après un passage tumultueux à Sotchi, où les résultats n’ont pas été au rendez-vous, Harvey est satisfait d’être de retour parmi l’élite. « Je savais que ma forme était bonne à Sotchi. Nous avons eu de bons skis à la fin des Jeux et c’était le cas aujourd’hui aussi. Tout est revenu à la normale. Je suis bien content. »

« J’étais en super bonne forme avant les Jeux et je suis en super bonne forme présentement, je sais que je l’étais donc aussi à Sotchi. Ça n’a juste pas cliqué au bon moment », a-t-il ajouté, sans aucune amertume.

Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a commencé sa journée en prenant le 14e rang des qualifications. « J’étais content de me qualifier 14e parce qu’il y avait vraiment beaucoup de bons skieurs. (Le Norvégien Petter) Northug ne s’est pas qualifié, (l’Italien Federico Pellegrino), qui était deuxième au classement des sprints en Coupe du monde, non plus. Il y a de grosses pointures qui ne se sont pas qualifiées. »

Harvey a ensuite terminé deuxième de sa vague quart de finale. Il a conclu à 10 centièmes de seconde du plus rapide, le Russe Alexey Petukhov, champion mondial en titre du sprint par équipe et éventuel médaillé d’argent de la compétition.

En demi-finale, il n’a malheureusement pas pu se classer parmi les deux meilleurs. Petukov et le Suédois Teodor Peterson, le plus rapide des qualifications, l’ont respectivement devancé de 52 et 34 centièmes.

Au terme de la deuxième demi-finale, plus rapide, son chrono ne lui a pas permis d’être repêché.

Éliminé en raison d’un accrochage
Harvey a joué de malchance dans l’ultime virage de ce qui a été sa dernière course de la journée, les skis du Suédois Emil Joensson s’entremêlant avec les siens. Même s’il a alors perdu l’équilibre, il a réussi à rester debout, mais le mal était fait.

« Il a cassé un de ses bâtons et il s’est comme tassé directement sur moi. J’ai perdu toute ma vitesse. Je me battais pour une place en finale jusqu’à ce moment. J’étais déçu de cet accrochage, mais content de ne pas être tombé parce que ç’a fait la différence entre 7e et 12e quand même. »

Malgré tout, il n’était pas vraiment fâché contre Joensson. « J’étais en train de le dépasser par l’extérieur. (Peterson) était derrière lui et il a fait la bonne manœuvre du bon coéquipier. Il a comme un peu obstrué le chemin pour avantager son coéquipier. C’est juste plate que ce soit moi qui ai écopé. »

En finale, le Norvégien Paal Golberg s’est imposé face à Petukhov, pour remporter la deuxième victoire de sa carrière en Coupe du monde. Son compatriote Eirik Brandsdal a fini troisième.

Le Québécois a été le seul Canadien à se qualifier pour les éliminatoires samedi. Les Ontariens Len Valjas et Devon Kershaw se sont classés 43e et 64e, le Lévisien Raphaël Couturier 82e, le Yukonais Graham Nishikawa 83e et Michael Somppi, aussi de l’Ontario, 85e.

Au classement des sprints du cirque blanc, Eirik Brandsdal prend la tête, quatre points devant l’Allemand Josef Wenzl, huitième samedi. Harvey est septième, en recul de 75 points.

Deux Américaines sur le podium
Chez les femmes, la meilleure performance d’une Canadienne est revenue à l’Ontarienne Perianne Jones, qui a pris le 34e rang. La Britanno-Colombienne Alysson Marshall a terminé 46e, l’Albertaine Heidi Widmer 47e et l’Ontarienne Andrea Dupont 59e.

À sa deuxième Coupe du monde en carrière, sa toute première de l’autre côté de l’océan Atlantique, Cendrine Browne, de Saint-Jérôme, s’est classée au 71e échelon.

Les Américaines ont par ailleurs réussi un coup de force, Kikkan Randall triomphant et Sophie Caldwell montant sur la troisième marche du podium. La Slovène Katja Visnar s’est faufilée entre elles.

C’est la première fois de l’histoire que deux fondeuses des États-Unis finissent parmi les trois premières à une épreuve de la Coupe du monde.

Des courses style libre de 15 kilomètres du côté des hommes et de 10 kilomètres pour les femmes, seront présentées à Lahti, dimanche.

Rédaction : Éric Gaudette-Brodeur

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