Jeux olympiques

Dasha Gaïazova 44e au 10 km

Sotchi, 13 février 2014 – À sa deuxième épreuve des Jeux olympiques de Sotchi, la fondeuse québécoise Dasha Gaïazova a pris le 44e rang du 10 kilomètres en style classique, jeudi.

La victoire est allée à la Polonaise Justyna Kowalczyk qui, malgré une fracture au pied, a parcouru la distance en 28 min 17,8 s. La fondeuse de 31 ans ajoute une cinquième médaille à son palmarès olympique, elle qui est notamment triple médaillée des Jeux de Vancouver.

Kowalczyk s’est imposée grâce à une avance de 18,4 secondes sur sa plus proche poursuivante, la Suédoise Charlotte Kalla, qui a pris le deuxième rang en 28 min 36,2 s. La Norvégienne Thérèse Johaug a complété le podium en établissant une marque de 28 min 46,1 s.

Ce sont dans des conditions particulièrement chaudes que les fondeuses se sont fait la lutte, jeudi. Certaines d'entre elles ont même coursé en manches courtes. « La neige était très molle, ce qui a rendu les conditions très lentes », a expliqué Gaïazova qui a terminé à 3 minutes 29,2 secondes de la gagnante. « Il fallait pousser tout le temps, tant dans les montées que dans les descentes. Nous n’avions pas du tout de glisse. »

Spécialiste du sprint, l’athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges n’avait pas participé à une épreuve de 10 km depuis le Tour de ski, au début du mois de janvier. Elle avait alors pris le 59e rang de la quatrième étape. « Je n’avais aucune attente pour aujourd’hui (jeudi), a-t-elle souligné. Je suis simplement contente d’avoir mieux skié que lors de l’étape du Tour de ski. »

Brittany Webster a signé la meilleure performance canadienne de la journée en terminant 42e. L’Ontarienne a enregistré un temps de 31 min 41 s.

Les Albertaines Amanda Ammar et Heidi Widmer ont quant à elles respectivement conclu aux 55e et 57e échelons.

Les fondeuses canadiennes seront de retour en action samedi pour le relais. Vendredi, ce sera au tour des hommes, dont le Québécois Alex Harvey, d’être en piste pour une course de 15 kilomètres en style classique.

Rédaction : Émilie Bouchard Labonté

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