Coupe du monde

Alex Harvey s’impose au sprint de Szklarska Poreba

Montréal, 18 janvier 2014 – Le fondeur Alex Harvey a remporté, samedi, l’épreuve de sprint en style libre de 1,5 kilomètre à Szklarska Poreba, en Pologne, son premier couronnement dans le cadre d’une Coupe du monde « à la régulière ».

« Ce sont les mêmes gars que tu bats, les mêmes types de skis et tout, mais sur papier, ça paraît mieux une victoire comme ça, en Coupe du monde régulière. Ce sont 100 points qui sont donnés au lieu de 50 quand c’est une compétition par étape. Je suis vraiment content », a expliqué le vainqueur du jour.

Il s’agit également du premier triomphe du résidant de Saint-Ferréol-les-Neiges dans un sprint individuel dans le cadre d’une Coupe du monde et de sa quatrième victoire au plus haut niveau de compétition.

Médaillé d’or du sprint par équipe avec l’Ontarien Devon Kershaw aux Championnats du monde de 2011, Harvey a aussi fini premier de l’étape de 3,3 kilomètres des Finales de la Coupe du monde en mars 2012 et du prologue de 4,5 kilomètres au Tour de ski le 28 décembre dernier.

« Je suis super content parce que c’était un peu un test aujourd’hui. Après le Tour de ski, je me sentais bien à l’entraînement, j’avais l’impression d’avoir bien récupéré, mais tu ne peux pas savoir avant de faire une course », a expliqué celui qui n’avait part participé aux épreuves du cirque blanc à Nove Mesto, la fin de semaine dernière.

Samedi, il a enlevé la finale en un temps de 2 min 50,13 s. L’Allemand Josef Wenzl a terminé deuxième, en retard de 50 centièmes, et le Français Baptiste Gros troisième, 1,09 seconde derrière.

Frais comme une rose
Longtemps deuxième derrière Gros, il a repris les devants dans les derniers mètres, au moment de sortir des bois, dans la descente menant au stade. Efficace techniquement, il a été en contrôle du début à la fin.

En fait, Harvey a paru frais comme une rose tout au long de cet ultime affrontement. « En sprint, quand j’ai l’occasion de me rendre en finale, je sais que j’ai un avantage comparé aux sprinteurs purs. Aujourd’hui, en finale, il n’y avait aucun gars de distance. Je savais donc que j’avais un petit avantage, que mes jambes allaient être un peu plus fraîches que (celles de mes rivaux). »

Qualifié 7e, il avait gagné sa vague quart de finale, mais s’était classé quatrième de sa demi-finale. Il avait finalement été repêché pour la finale grâce à son chrono, le deuxième plus rapide après ceux des deux premiers de chacune des demi-finales.

« Après les qualifications, déjà, j’étais super content. Mes sensations étaient bonnes et mes skis super », a souligné le Québécois, à l’affût à ses deux premiers duels éliminatoires, avant de changer de stratégie en finale après avoir frôlé l’élimination.

« En demi-finale, dans le dernier virage, un Russe est tombé et m’a presque emporté avec lui. En finale, je me suis donc dit que si j’avais l’option d’aller en avant, j’allais y aller. J’ai skié aux avant-postes pas mal toute la course. »

Malgré qu’il n’ait pas accumulé de points aux trois premiers sprints de la saison et qu’il n’ait pas participé à celui de la fin de semaine dernière en République tchèque, Harvey est cinquième au classement de la spécialité en Coupe du monde. Au général, il se retrouve au 10e échelon.

Seul autre Canadien en action samedi, Kershaw s’est également qualifié pour les manches éliminatoires. Quatrième du premier quart de finale, il s’est classé au 18e rang.

Doublé nord-américain
La Coupe du monde de Szklarska Poreba a par ailleurs offert un rare doublé nord-américain, l’Américaine Kikkan Randall s’imposant du côté des femmes, devançant respectivement l’Allemande Denise Herrmann et la Slovène Vesna Fabjan.

« C’est super! C’est plaisant d’avoir une journée complètement nord-américaine. C’est bon pour le sport de notre côté de l’Atlantique », a mentionné Harvey.

Chez les Canadiennes, l’Ontarienne Perriane Jones a fini 10e et la Québécoise Dasha Gaïazova 23e.

Jones a terminé deuxième de son quart de finale, mais cinquième de sa demi-finale, alors que Gaïazova, de Saint-Ferréol-les-Neiges, a conclu cinquième de sa vague quart de finale.

Des épreuves style classique en départs groupés de 15 kilomètres pour les hommes et de 10 kilomètres du côté des femmes sont au programme dimanche, en Pologne.

Rédaction : Éric Gaudette-Brodeur

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