Coupe du monde

Les relayeurs canadiens terminent au 14e rang

Montréal, 8 décembre 2013 – Les fondeurs canadiens Alex Harvey, Ivan Babikov, Devon Kershaw et Len Valjas ont pris le 14e rang dimanche, au relais 4 x 7,5 kilomètres disputé dans le cadre de la Coupe du monde de Lillehammer, en Norvège.

Ce sont les Russes Dmitriy Japarov, Alexander Bessmertnykh, Alexander Legkov et Maxim Vylegzhanin qui se sont imposés, inscrivant un chrono de 1 h 19 min 4,7 s. Deux équipes norvégiennes ont complété le podium. Norvège II a fini deuxième en 1 h 19 min 6,3 s tandis que Norvège I a pris le troisième rang en 1 h 19 min 6,5 s.

Premier à s'élancer en piste pour le Canada, le Torontois Len Valjas était 17e, à 1 minute et 22,9 secondes du meneur, lorsqu'il a donné le relais à Alex Harvey. « Len a eu des problèmes au genou qui lui ont fait manquer quelques courses en début de saison. Il n’est pas encore au meilleur de sa forme », a mentionné Harvey.

À ce moment, le mal était fait selon l’athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges. « Je me sentais quand même bien, mais ce n’est plus la même dynamique quand tu es tout seul et que tu ne vois personne autour de toi. »

Harvey a tout de même réussi à gagner un rang. « Les sensations étaient bonnes. Ça va de mieux en mieux, surtout comparé à la fin de semaine passée », a-t-il ajouté.

Troisième relayeur, l’Albertain Ivan Babikov a continué le travail grimpant jusqu’en 14e place. L’Ontarien Devon Kershaw a skié la dernière portion en conservant les acquis des Canadiens. En stoppant le chrono à 1 h 22 min 6,1 s, le quatuor a terminé à 3 minutes et 1,4 seconde des vainqueurs.

« L’an dernier, à ce relais, nous avions terminé cinquièmes », a rappelé Harvey.

Le Québécois et ses coéquipiers partiront lundi pour Livigno, en Italie, où ils passeront la semaine à s’entraîner. « C’est un peu plus haut en altitude. C’est comme un pré-pré-camp olympique », a mentionné Harvey.

Ils rejoindront ensuite Davos, en Suisse, pour la prochaine Coupe du monde qui s’amorcera samedi.

Rédaction : Émilie Bouchard Labonté

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