Coupe du monde de Gällivare

Alex Harvey met en perspective sa 36e place

Montréal, 24 novembre 2012 – Alex Harvey s’est classé au 36e rang de la première épreuve de la saison de la Coupe du monde de ski de fond samedi, un 15 kilomètres style libre disputé à Gällivare, en Suède. Ivan Babikov, 14e, a été le meilleur Canadien.

L’athlète de Saint-Ferréol-les-Neiges ne s’en faisait cependant pas outre mesure en entrevue à Sportcom. « La première course de la saison, rendu aux Championnats du monde, plus personne ne s’en souvient, à part le gars qui a gagné. »

« Nous avons gagné les Championnats du monde il y a deux ans et j’avais fini 34e à la première course », a rappelé le médaillé d’or mondial du sprint par équipe, en compagnie de l’Ontarien Devon Kershaw.

Le Norvégien Martin Johnsrud Sundby s’est imposé samedi avec un chrono de 30 min 37,0 s. Le Kazakh Alexey Poltoranin et le Suédois Marcus Hellner l’ont accompagné sur le podium, terminant respectivement à 8,9 et 11,1 secondes.

Babikov, de l’Alberta, a accumulé 47,6 secondes de retard sur Johnsrud Sundby, tandis qu’Harvey a skié la distance 1 minute et 24,6 secondes plus lentement que le vainqueur.

Kershaw et l’Albertain Kevin Sandau, les deux autres fondeurs du pays en action, ont fini, dans l’ordre, aux 44e et 64e places.

De bon augure, Harvey a précisé avoir eu les mêmes sensations samedi que lors de sa sortie initiale de la saison 2010-2011, où il a été sacré champion mondial.

« J’avais une super bonne endurance, mais il me manquait un peu de vitesse, d’explosion pour accélérer sur le haut des montées. Il me manquait une vitesse, je n’étais pas capable d’embrayer en sixième. »

« C’est sûr que je suis un peu déçu, mais en même temps, cette saison, les Championnats du monde sont la seule chose qui compte. J’ai fait pas mal d’entraînement dans les derniers jours et c’est sûr que ça m’a affecté aujourd’hui. La fatigue m’a rattrapé un peu. »

La journée a par ailleurs été ordinaire du côté des Canadiennes, alors que Dasha Gaïazova s’est classée 61e, Chandra Crawford 71e et Alysson Marshall 77e et dernière.

La Norvégienne Marit Bjoergen a remporté l’épreuve de 10 kilomètres en un temps de 22 min 31,8 s. Elle a devancé sa compatriote Therese Johaug (22 min 44,4 s) et l’Américaine Kikkan Randall (22 min 57,7 s).

Dimanche, un relais 4x7,5 kilomètres chez les hommes est à l’horaire de la Coupe du monde de Gällivare. Harvey, Babikov, Kershaw et l’Ontarien Len Valjas seront de la partie.

« Nous voulons être dans le groupe de tête jusqu’à la fin. Si les quatre nous skions bien, nous pouvons espérer un podium. C’est ce que nous voulons aux Championnats du monde et ça commence demain », a affirmé Harvey.

Rédaction : Éric Gaudette-Brodeur

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