Coupe du monde de Kuusamo

Alex Harvey longtemps dans le coup à Kuusamo

Montréal, 27 novembre 2010 – Alex Harvey a atteint un de ses objectifs tout en prenant le 17e rang du 10 kilomètres style classique à la Coupe du monde de ski de fond de Kuusamo, en Finlande, samedi.

Après avoir connu un excellent départ, atteignant ainsi le but que son entraîneur Louis Bouchard et lui s’étaient fixé, le résidant de Saint-Ferréol-les-Neiges est arrivé quatrième au premier temps intermédiaire.

« Sa difficulté lors des départs individuels est de partir à la vitesse des trois premiers, a indiqué Bouchard. Comme nous sommes en début de saison, nous avons voulu qu’il améliore cette partie-là de sa course. »

« Tu ne peux pas terminer parmi les cinq premiers si tu tires rapidement de l’arrière. Là, il était troisième après 1,5 kilomètre et quatrième après 3,3 kilomètres. La stratégie a super bien fonctionné. »

Harvey a finalement glissé au classement et conclu à 43,6 secondes du gagnant, le Suisse Dario Cologna. « Comme il n’est pas dans sa forme optimale, il a un peu payé le prix à la fin. Mais, jusqu’au septième ou huitième kilomètre, il avait encore des chances de médaille », a poursuivi son entraîneur.

« Quand même, 17e, c’est très bon pour Alex en début de saison, c’est même excellent. Habituellement, il obtient ses très bonnes performances à partir de janvier, a rappelé Bouchard. Cette saison, nous essayons de nouvelles choses. C’est ce qu’il a fait aujourd’hui (samedi) et ç’a bien fonctionné. »

Cologna a triomphé en un temps de 23 min 24,8 s, devançant respectivement le Russe Alexander Legkov et le Suédois Daniel Rickardsson de 6,7 et 7,5 secondes. Le Suisse avait fini deuxième du 15 kilomètres style libre à la première Coupe du monde de la saison, samedi dernier.

Du côté des autres fondeurs canadiens, Devon Kershaw a terminé 22e (24 min 13,6 s), Brent McMurtry 69e (25 min 04,2 s), Stefan Kuhn 71e (25 min 06,6 s), George Grey 79e (25 min 15,3 s) et Ivan Babikov 83e (25 min 20,3 s).

Du côté des femmes, un 5 kilomètres style classique était au programme. Dasha Gaïazova s’est classée au 46e échelon de l’épreuve, après avoir obtenu un chrono de 14 min 12,2 s. La Montréalaise a conclu à 1 minute et 20,3 secondes de la médaillée d’or, la Norvégienne Marit Bjoergen (12 min 51,9 s).

La seule autre Canadienne en lice, Chandra Crawford, a dû se contenter de la 67e place (14 min 33,7 s).

Au cumulatif de la Coupe du monde de Kuusamo, Harvey est maintenant quatrième. C’est à ce rang qu’il partira dimanche, lors du 15 kilomètres style libre. Il prendra le départ 22,9 secondes après le meneur.

Un 10 kilomètres style libre sera présenté chez les femmes.

Rédaction : Éric Gaudette-Brodeur

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