Daniel Lessard


le 9 novembre 2003.
photo : Normand Caron, Fédération québécoise des sports cyclistes

Natif de St-Georges, en Beauce, Daniel Lessard a été introduit pour la première fois au cyclisme en 1966, par l'entremise de ses frères Jean et Noël, coureurs cyclistes. L'aîné des frères Lessard choisit pour sa part de s'impliquer d'abord comme directeur sportif, et rapidement fut initié aux différents aspects organisationnels de la compétition cycliste grâce à Guy Morin, président de l'Association cycliste canadienne à l'époque. C'est également à cette époque qu'il rencontra le père Marcel de la Sablonnière et Charles Brell, journaliste au Dimanche matin, avec lesquels il fondera le club cycliste Immaculée Conception.

C'est toutefois dans l'organisation d'événements cyclistes que Daniel Lessard se découvrira une véritable passion. Après avoir assisté Paul Roy dans l'organisation de l'Omnium Corneli pendant 4 ans, il organisa le Championnat québécois sur route en 1970 de St-Eustache à St-Jérôme. Avec la disparition du Tour de la Nouvelle-France, il organisa la première édition du Tour de l'Estrie en 1971, une course par étapes sur 5 jours qui réunissait les meilleurs coureurs canadiens et américains. Un film fut d'ailleurs réalisé par Vélo News sur l'édition 1972 du Tour de l'Estrie, et le magazine américain titra la première page de son édition de novembre, en parlant de Daniel Lessard, Le fou du vélo.

Malheureusement, après trois années, l'épreuve disparut du calendrier, mais on peut dire qu'à différents égards, elle fut un précurseur d'autres courses par étapes à venir. Après s'être éloigné du cyclisme pendant quelques années, il revint cette fois assister son frère Jean dans l'organisation des 3 premières éditions du G.P. cycliste de Beauce de 1986 à 1988, et fit de même pour les 4 premières éditions du Grand Prix Féminin International.


Pierre Blanchard, président de la FQSC, Daniel Lessard et Pierre Dumais,
lors de son intronisation au Temple de la renommée du cyclisme québécois le 9 nov. 2003.
photo : Fédération québécoise des sports cyclistes



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