Nevada et Utah
avril 2011

Bonjour à tous!

Je reviens tout juste d'une conférence à Las Vegas. Étant donné que mon employeur payait déjà le transport, j'ai décidé de prendre quelques jours de congé pour faire.... eh oui, de la randonnée! Mes aventures ne sont pas aussi palpitantes qu'à l'Everest, mais c'était un beau voyage que j'ai beaucoup apprécié. À part le fait que je suis maintenant officiellement une meurtrière de lapins américains, tout s'est passé comme prévu.

Juste avant de partir, Obama était en train de négocier le budget fédéral et s'il n'en venait pas à une entente, une des conséquences serait de fermer tous les parcs nationaux. L'heure limite était le vendredi à minuit et je partais le vendredi à 20h. J'avais un peu peur de me rendre dans le sud-ouest américain pour rien. Je me suis quand même rendue et je suis arrivée toute endormie à Vegas. Mon hôtel était juste un peu plus loin de la Strip (la Strip est la rue très connue à Vegas où tous les casinos sont situés). En montant dans ma voiture de location, je fais confiance à mon GPS et je pars. Le GPS me faisait traverser la Strip au complet! Un vendredi soir à minuit! Oh la la... une vraie catastrophe! Il y avait des limousines partout et c'était un vrai stationnement. C'est à ce moment que j'ai commencé a vraiment détester la Strip.

J'avais deux jours et demie à moi avant ma conférence. Sous les conseils d'une amie qui est une athlète pour le spectacle O du Cirque du Soleil à Vegas, je suis allée me balader à Red Rock Canyon. En me levant, j'ai appris que la date limite pour qu'Obama s'entende sur le budget était repoussée à mercredi, donc pour mes quelques jours à Vegas, les parcs nationaux étaient toujours ouverts. Avant de partir, j'avais appelé l'hôtel pour une question et ils m'avaient fortement suggéré d'apporter mon maillot de bain car il faisait très chaud à Vegas. Pour ma première journée de randonnée... il neigeait! Aie... une chance que j'avais apporté mon bikini! C'est pratique dans ces conditions! C'était un peu frisquet, mais comparé à l'Everest, c'était très confortable. J'ai donc pleinement profité de mon temps libre avant la conférence et j'ai couvert le plus de sentiers possible. C'est d'ailleurs en revenant de Red Rock avec ma voiture de location qu'un lapin a sauté devant mes roues alors que je passais et je n'ai pas pu l'éviter... ce qui fait de moi une tueuse de lapins!

Ma conférence était au Ceasar's Palace, le même casino où Céline Dion donne son spectacle. J'en ai entendu des Québécois dans ce casino! La conférence était très intéressante, mais j'ai trouvé ça pas mal pénible de rester à cet hôtel. Tout d'abord, j'avais une chambre de fumeurs. Et des collègues m'ont dit que même les chambres non-fumeurs sentaient beaucoup la cigarette. L'hôtel est un vrai labyrinthe. Juste pour me rendre de ma chambre aux salles de conférence, je me perdais assurément. Cet endroit était tellement déprimant: il n'y a aucune fenêtre, il fait tout le temps noir, il y a des machines à sous partout, tout le monde joue, fume et bois. Ça me tentait de leur dire haut et fort qu'il y a un beau parc national juste à côté! Vraiment, le gambling, ce n'est pas pour moi. Je ne comprends vraiment pas. Je me suis tannée bien vite et j'avais hâte de partir pour l'Utah.

Par contre, je dois admettre que le magasinage est pas mal chouette à Vegas. J'avais un certificat cadeau de $250 chez Nike que je devais dépenser aux États-Unis. En arrivant, on m'a dit que le Niketown de Vegas était fermé et que je devais me rendre aux Outlets. Ça, c'était une aventure! Puisque c'est un outlet, tout est déjà eà rabais. Et la plupart des articles avaient un 30% additionnel sur le prix déjà réduit. C'était ridicule... j'ai essayé TOUS les articles extra small et si ça me faisait, je le prenais. Mais peu importe ce que je choisissais, la somme n'arrivait pas à $250. Finalement, les vendeuses m'ont aidé et je me suis retrouvée avec 2 pantalons, 5 chandails, un top de course et une casquette. Ridicule! En sortant du magasin avec plein de sacs dans les bras, je me suis dit: "Comment vais-je faire pour rapporter tout ça au Canada? Ça ne va jamais rentrer dans ma valise! Et si je me fais arrêter à la douane?" Il a fallu que je sois un peu créative. Pour le problème des douanes, ma stratégie était de faire de la randonnée avec tous les articles que j'avais achetés, de cette façon ils vont sentir mauvais et le douanier ne saura jamais que ce sont des articles neufs!

La route Vegas-Utah est magnifique, je me promenais de canyons en canyons. C'était un peu épeurant par contre. Je conduisais une Nissan et il ventait si fort que plus d'une fois j'étais convaincue que le vent allait m'emporter. Finalement, je me suis rendue et à la recommandation d'un collègue, je me suis arrêtée à Snow Canyon State Park. Pas très connu mais agréable si on passe devant. Par la suite, je me suis rendue à Zion National Park, un des parcs nationaux les plus connus aux États-Unis. En arrivant, j'ai appris que l'échéance pour qu'Obama s'entende sur le budget était encore une fois repoussée, ce qui voulait dire que Zion allait être ouvert pour toute la durée de mon séjour. J'étais bien contente. La journée où j'étais à Vegas et qu'il neigeait, il y a eu une grosse grosse tempête de neige en Utah qui a recouvert Zion et les autres parcs nationaux autour (Bryce et Canyonland). Ainsi, il y avaient des randonnées que je ne pouvais pas faire au complet à cause de la neige, mais j'ai quand même été capable de faire une belle visite.

Zion offre beaucoup beaucoup d'aventures. J'ai été bien sage, je n'ai fait que de longues randonnées sur terre. Une des randonnées les plus connues s'appelle The Narrows. En fait, pour toute une journée, tu te promènes entre deux canyons et il y a une rivière. Parfois, il faut nager pour se rendre du point A au point B. Des fois, il faut passer à travers des grottes, ce qui peut être très dangereux s'il pleut et que le niveau de l'eau grimpe. Ça, c'est le genre de randonnée que j'aimerais faire, mais pas toute seule. Il faut vraiment être bien équipée pour faire ça. Zion est aussi un paradis pour les grimpeurs, j'en ai vu quelque uns, ils sont pas mal impressionnants!

Le Utah est un état très conservateur. Leurs règles sur la boisson sont très strictes! Si tu veux un shooter, tu dois le commander avec une bière. Pas le droit de commander que des shooters. Aussi, pas le droit d'avoir un deuxième drink avant d'avoir terminé le premier. Très peu d'endroits sont capables d'avoir un permis pour vendre des drinks avec de la liqueur forte. Ainsi, j'ai eu droit à une margarita au vin blanc. Je ne vous le conseille pas, c'était vraiment mauvais!

Pour le retour, j'ai été capable de tout rapporter en portant 5 épaisseurs sur moi. Ainsi, mon petit voyage au Nevada et au Utah était chouette. Pas trop long, pas cher et j'ai pris des belles photos. C'était une belle petite escapade d'une semaine. Je n'ai même pas vu de serpents! Je crois en avoir entendu, mais je n'ai rien vu. C`étaient des aventures bien sages!

Avec le temps, j'aime de plus en plus Kitchener / Waterloo. C'est vraiment un paradis de plein-air. J'ai passé tout l'hiver à faire 4 heures de ski de fond à chaque samedi et dimanche, parfois même 90 minutes avant d'aller travailler en semaine. J'ai trouvé un super endroit près de chez moi avec plein de sentiers. En étant aussi active pendant l'hiver, je me suis pointée à la plus vieille course en Amérique du Nord à la fin mars. Il faisait -10C, un peu froid pour courir 30km. Mais avec tout le ski de fond que j'ai fait, ça s'est super bien passé et j'ai fait un bon temps. Je suis maintenant prête pour la saison de course qui commence. D'ailleurs, je viens tout juste de découvrir aujourd'hui que j'habite à côté de 23km de sentiers de course dans les bois! J'y ai passé une partie de la journée et j'ai adoré. Aussi, je vis désormais avec 2 gros monstres tannants qui font plein de mauvais coups. J'attache 2 photos. à la prochaine!

Elise :)